UN MEJOR DESEMPEÑO MEDIANTE EL INTERNET DE LAS COSAS

El internet de las cosas (IdC) es una tecnología transformacional que constituye un pilar central de la Industria 4.0. La implementación de plataformas de análisis de datos en nuestra maquinaria mediante sensores conectados a internet hace posible su monitoreo remoto o incluso que se monitoree a sí misma. Esto a su vez permite predecir problemas potenciales, lo que resulta en menos periodos de inactividad y una mayor eficiencia. Las implicaciones para el mercado de los sistemas de enfriamiento son claras, y ya en 2017, Zachary Wernlund, gerente de Soluciones Inteligentes de Güntner en las Américas, estaba convencido de ello. Así, cuando Güntner lanzó su propia versión de Shark Tank entre sus empleados en América con el objetivo de encontrar ideas innovadoras, Wernlund pudo poner su plan en marcha.

“ME DI CUENTA DE QUE EL IDC IBA A DESEMPEÑAR UN PAPEL FUNDAMENTAL EN EL CRECIMIENTO FUTURO DE TODA LA INDUSTRIA, ASÍ QUE ERA ALGO QUE TENÍAMOS QUE IMPULSAR”.
ZACHARY WERNLUND GERENTE DE SOLUCIONES INTELIGENTES, GÜNTNER
Innovation iot content

“Cuando recién llegué a Güntner, trabajé bastante en el área de servicio, de modo que tuve la oportunidad de interactuar muchísimo con nuestros clientes, en particular cuando estaban teniendo algún problema. Pero había una brecha entre la situación real y lo que nos llegaba a nosotros, pues solo teníamos acceso a la información que recibíamos por teléfono o lo que podíamos ver en imágenes. En cambio, con el IdC podríamos acceder de inmediato a toda la información necesaria”, recuerda. Durante el evento Shark Tank de Güntner, Wernlund y su pequeño equipo multicultural y multidisciplinario vencieron a otros 44 grupos participantes. Y entonces comenzó la parte más difícil. “Antes, lo único que existía era una idea”, comenta Alejandro Lomas, actual gerente de Productos e Innovación en Güntner, quien anteriormente había organizado el evento. “Y ahora había llegado el momento de tomar esa idea y desarrollar un plan de trabajo basado en ella”.

Wernlund y sus compañeros comenzaron a trabajar en un prototipo del que hubo, como él cuenta, “muchas, muchas, muchas versiones”. Pero no solo se trataba de desarrollar la tecnología: también era necesario considerar el aspecto comercial. “Teníamos que pensar en el proceso de venta, pues se trataba de un producto completamente nuevo para nuestro equipo de ventas. Necesitábamos desarrollar una estrategia y formas de promoverlo y venderlo”, agrega. “Además, desde el punto de vista legal, tuvimos que cerciorarnos de que obtener y recopilar datos no causara ningún problema. En esencia, el proyecto fue como crear un nuevo negocio dentro de Güntner, pero desde cero”.

Wernlund y su equipo ya completaron la primera fase del proyecto. El equipo ha diseñado una interfaz que permite tanto a los clientes como a los operadores de Güntner monitorear en tiempo real elementos varios, tales como la temperatura, la velocidad de los ventiladores, el voltaje y las horas de servicio. El equipo puede conectarse mediante una red de datos de telefonía móvil, una red inalámbrica o ethernet. Además, si el sistema detecta alguna anomalía, envía una notificación de alerta por correo electrónico o mensaje de texto al cliente y a Güntner. Pero, en palabras de Wernlund, este es solo el principio: “Poder visualizar y recopilar datos es fantástico, pero el objetivo final es empezar a usar esos datos, integrar procesos de aprendizaje automático en nuestro sistema de control, y aplicar modelos de mantenimiento y control predictivos, todo con base en los datos obtenidos mediante nuestras unidades en todo el mundo”. A la larga, lo que Wernlund vislumbra es un sistema Güntner interconectado a nivel mundial e gestionado por IA y procesos automatizados, capaz de predecir averías y solicitar el envío de refacciones antes de que el cliente mismo sepa que las necesita.

La solución del IdC de Güntner fue reconocida durante los Technology & Innovation Leaders Awards, un evento organizado por la revista TNE en Monterrey en el que obtuvo un premio. “En años recientes, la ciudad de Monterrey, Nuevo León se ha convertido en la Silicon Valley de México, de modo que este reconocimiento es muy significativo”, comenta Lomas. “Es una prueba de que Güntner es uno de los pioneros de la Industria 4.0 en México”.

“LA POSIBILIDAD DE UNA CONEXIÓN CON EL EQUIPO EN TIEMPO REAL NOS PERMITE ATENDER A NUESTROS CLIENTES EN SUS PROPIAS PLANTAS Y SIEMPRE QUE NOS NECESITEN. AL MISMO TIEMPO, SI LOS DATOS OBTENIDOS NOS AYUDAN A MEJORAR EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA EN GENERAL Y A HACER UN MEJOR USO DE LOS SUMINISTROS DE ENERGÍA Y AGUA, ESTAREMOS CUMPLIENDO CON NUESTROS OBJETIVOS GLOBALES DE SOSTENIBILIDAD.”
RAFAEL LOPEZ REPRESENTANTE DE VENTAS PARA EL SECTOR DE REFRIGERACIÓN ENERGÉTICA Y DE PROCESOS (EPC), GÜNTNER