Generación De Energía Renovable A Partir De Residuos

Vivimos en un mundo que produce una gran cantidad de desechos. Cada año, pueblos y ciudades de todo el planeta producen más de dos mil millones de toneladas de residuos sólidos, y se estima que, en las próximas décadas, estas cifras se triplicarán en algunas partes del mundo.

La mayor parte de esos residuos se recogen y entierran en vertederos. Y aunque esto ayuda a que no tengamos que ver basura a nuestro alrededor, crea un serio problema ambiental: el biogás. Este producto, conformado por dos tercios de metano y un tercio de dióxido de carbono, se genera en emplazamientos con altas concentraciones de desechos orgánicos. El metano es un potente gas de efecto invernadero y con mayor capacidad que el dióxido de carbono para atrapar el calor en la atmósfera; hoy en día es el responsable de aproximadamente la cuarta parte del calentamiento global.

Sin embargo, la tecnología actual hace posible optimizar y controlar la producción de biogás, de modo que sus potenciales efectos dañinos pueden revertirse y transformarse en un beneficio para el planeta. Una vez capturado, el biogás puede utilizarse para alimentar un motor de combustión interna y generar electricidad. Aunque este proceso produce dióxido de carbono, sus emisiones tienen un efecto neutro en el clima, ya que el biogás es un derivado de la materia vegetal que ha fijado el carbono a partir del CO2 atmosférico.

Case study biogas worldwide content

No obstante, la producción de energía mediante esta fuente renovable produce cantidades considerables de calor, y es a este respecto que los sistemas de enfriamiento de Güntner desempeñan un papel crucial en todo el mundo.

El vertedero de Hangzhou Tianziling, cerca de Shanghái, no es solo uno de los más grandes en China sino también el más conocido, pues en 2019 apareció en un reality show muy popular. En él, el público vio por primera vez cómo los desechos de sus cocinas pueden transformarse en energía eléctrica. El sistema instalado en el vertedero tiene una capacidad de generación de 16 MW, y diariamente consume una media de más de 320 000 m3 de biogás. En promedio, cada día la planta genera suficiente energía como para suministrar electricidad a cerca de 200 000 hogares.

El techo de esta planta de generación eléctrica impulsada por biogás cuenta con cuatro Enfriadores de Fluido Güntner V-shape VARIO. Existen dos circuitos de enfriamiento de agua separados y con temperaturas diferentes que mantienen el óptimo funcionamiento de los generadores Caterpillar, y los Enfriadores de Fluido Güntner compactos son los encargados de regularlos.

Un generador de tan alta capacidad tiene exigencias considerables, lo que significa que el sistema de enfriamiento debe ser el mejor posible.
Y es justo por eso que Caterpillar eligió a Güntner.

«NUESTROS ENFRIADORES DE FLUIDO AYUDAN A MANTENER UNA FUNCIONAMIENTO CONTINUO Y ESTABLE EN AMBIENTES A ALTAS TEMPERATURAS; ESA ES LA RAZÓN POR LA QUE TANTOS CLIENTES DE RENOMBRE LOS PREFIEREN».
WIND CHEN DIRECTOR DE VENTAS PARA EL SECTOR EPC EN CHINA, GÜNTNER

Los sistemas de enfriamiento de Güntner están presentes en otros vertederos en China y otros puntos del globo, incluyendo Alemania, Italia, México y Brasil.
En Paulínia, un municipio en el estado brasileño de São Paulo, pronto podrán procesarse 5000 toneladas diarias de basura en el vertedero que Orizon, una compañía de gestión de residuos, está construyendo actualmente. En dicho vertedero el biogás tendrá dos funciones. Mientras que una parte se empleará para generar energía eléctrica, el resto se purificará para convertirlo en biometano, el cual puede comercializarse tanto a distribuidores como directamente a la industria como una alternativa al gas natural. El biometano es una propuesta bastante atractiva, pues además de ser sostenible, ofrece la ventaja de la estabilidad de sus precios en comparación con el gas natural.

Y las soluciones de enfriamiento de Güntner van a estar presentes para respaldar ambos usos. Sus Enfriadores de Fluido Flat VARIO se emplearán tanto en la planta de biogás de Orizon como en el generador de electricidad instalado por AB Energy. En este último caso, la temperatura extremadamente alta del sistema requirió que Güntner concibiera una solución especial hecha a medida. En concreto, los ventiladores se colocaron debajo del enfriador de fluido en vez de encima de él.
La mayor parte de la electricidad de Brasil proviene de la energía hidroeléctrica; sin embargo, recientemente la falta de agua ha causado serios problemas en el país, lo que posiblemente hará que el biogás sea más relevante.

«LA ELECTRICIDAD GENERADA A PARTIR DEL BIOGÁS ESTÁ EN CRECIMIENTO EN BRASIL, Y GÜNTNER HA CREADO UNA SOLUCIÓN DE EFICACIA COMPROBADA».
THAINÃ GARCIA REPRESENTANTE DE VENTAS PARA EL SECTOR EPC EN BRASIL, GÜNTNER

Garcia comenta además que el norte de Brasil cuenta con una red de distribución de energía muy limitada, lo que dificulta el acceso de posibles usuarios a la electricidad. De ahí que crea que las plantas generadoras de biogás podrían ser una solución sencilla para este problema.