Un Quartier Défavorisé De Chicago Accueille Une Infrastructure Sportive De Pointe

Fort d’une longue histoire, le quartier de Pullman, dans le « South Side » de Chicago, se caractérise par son profond sens de la communauté. Fondé dans les années 1880 par la Pullman Company, une entreprise de fabrication de wagons de trains, le quartier ayant initialement accueilli des logements ouvriers est progressivement tombé en désuétude, jusqu’à risquer la démolition totale au début des années 1960. C’était sans compter sur ses résidents qui, à force d’opposition, ont réussi à faire inscrire les bâtiments d’origine sur la liste des sites classés. Bien que le quartier se soit un peu embourgeoisé récemment, il reste plutôt modeste ; c’est pourquoi la construction du nouveau centre d’athlétisme, à Gately Park, a été très bien accueillie.

« SON CONCEPT A ETE IMAGINE PAR LA COMMUNAUTE LOCALE, QUI VOULAIT REUNIR LES DIFFERENTES DISCIPLINES DE L’ATHLETISME A CHICAGO DANS UNE ENCEINTE D’UN TOUT NOUVEAU GENRE. LE BUT PREMIER DE CETTE INFRASTRUCTURE DERNIER CRI ETAIT D’OFFRIR AUX JEUNES DE CHICAGO UNE OPPORTUNITE, DANS UN LIEU DONT ILS PUISSENT ETRE FIERS. »
LUCA SERRA DIRECTEUR MARKETING ET RELATIONS PUBLIQUES, ASM GLOBAL
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En réalité, les 13 000 m2 du centre, détenu par le Chicago Park District, l’office municipal en charge des parcs de la ville, doit son existence à un homme en particulier. Le Dr Conrad Worrill, l’un des plus fervents militants des droits civiques de Chicago et grand universitaire afro-américain, faisait déjà pression depuis plusieurs années auprès de la municipalité pour qu’elle investisse dans un stade d’athlétisme. Alors qu’il était encore étudiant, il avait pu lui-même observer comment les jeunes sportifs de la ville étaient contraints de s’entraîner dans les couloirs de l’école, et était fermement convaincu du lien entre sport et réussite académique.

Véritable enveloppe d’aluminium, de verre et de brique, le centre d’athlétisme frappe par son apparence moderne. Mais son élément le plus marquant est sans nul doute sa piste de 200 mètres à inclinaison hydraulique. Il n’existe que douze pistes de ce type dans tout le pays. L’infrastructure comporte également une zone d’échauffement de 370 m2, huit couloirs de sprint, ainsi que des espaces dédiés au saut en longueur, au triple saut, au saut en hauteur, au saut à la perche et au lancer de disque. Il peut accueillir 3 500 spectateurs. Enfin, sa piste d’athlétisme peut se transformer pour faire place à quatre terrains de basket et six courts de volley-ball en faisant descendre les paniers et les filets fixés au plafond.

Le centre, qui a ouvert ses portes en 2021, abrite désormais de multiples événements allant des entraînements des lycéens de la ville aux rencontres inter-universitaires, en passant par des programmes et des cours dans toutes sortes d’activités physiques et sportives. « Il a réellement contribué à mieux faire connaître et à susciter un intérêt pour ces sports, dans le quartier Pullman mais aussi dans toute l’agglomération de Chicago », explique Luca Serra.

Comme le centre se doit d’être opérationnel toute l’année, y compris en été, il faut obligatoirement y maintenir une température suffisamment fraîche à tout moment. Pour le refroidissement de ses différentes zones d’entraînement et de ses bureaux, l’édifice dernier cri a donc choisi quatre condenseurs Flat VARIO de Güntner associés au système de contrôle intelligent de réfrigération GMMnext, qui permet de programmer séparément différents circuits de refroidissement au sein de chaque condenseur Güntner.

« GMMnext présente l’avantage de pouvoir prioriser les circuits, ce qui permet de gérer les différentes zones du système de refroidissement de façon plus économique et respectueuse de l’environnement. Nous contrôlons les neuf circuits du centre, avec neuf réglages de pression différents, à partir de ces quatre condenseurs indépendants », explique Zachary Wernlund, Responsable solutions intelligentes chez Güntner pour le continent américain.

« LES SOLUTIONS INTELLIGENTES DE GÜNTNER TELLES QUE GMMNEXT ASSURENT LA MISE EN RELATION ET LE PARTAGE DE DONNEES ET OUVRENT DE NOUVELLES POSSIBILITES EN TERMES D’ECONOMIES DE COUT, D’EFFICACITE, DE LONGEVITE DES SYSTEMES ET DE DURABILITE. LE SECTEUR S’EN VOIT TRANSFORME ET LES CLIENTS PRENNENT CONSCIENCE DES NOMBREUX AVANTAGES QUE PEUVENT LEUR APPORTER DES SYSTEMES DE CONTROLE INTELLIGENTS ET SOPHISTIQUES TELS QUE CELUI DU CENTRE D’ATHLETISME DE GATELY PARK. »
MIGUEL GARRIDO PRÉSIDENT EXÉCUTIF GÜNTNER ÉTATS-UNIS

Hélas, Conrad Worrill est décédé en 2020 avant la fin des travaux de construction du centre. Sa fille, Femi Skanes, témoigne : « Bien qu’il n’ait pas eu l’occasion de voir des enfants courir sur la piste, il a tout de même pu assister à la construction presque jusqu’au bout. Parler du nouveau stade l’emplissait de fierté. » En février 2022, en hommage aux efforts déployés par son père pendant des années pour faire de son rêve une réalité, le bâtiment a reçu le nom officiel de « Centre d’athlétisme Dr Conrad Worrill de Gately Park ».