创新之光

去年四月底,德国西南部风景如画的比肯费尔德小镇突如其来地成为了全球瞩目的焦点。就职于当地某家肉类加工厂的 1100 名工人中,有将近 300 人被检测出新冠肺炎阳性。与此同时,其它屠宰场也被证实正成为新冠病毒的滋生沃土。这股病毒蔓延的趋势似乎不仅会在德国持续,在全球各地还会继续延续。

“很明显,我们既要保护工厂生产的食品,也要保护在那里工作的工作人员。”
MICHAEL FREIHERR 董事总经理兼首席技术官, GÜNTNER

昆腾公司的空气冷却技术与产品已广泛应用于食品加工行业。随之,Michael立即启动了一项研发计划,开发一款有助于将感染风险降至最低的空气冷却器。

在研究了各种消除细菌和病毒的方法后,昆腾很快确定UV-C(短波紫外线)杀菌灯是解决这个问题最快、最安全的方法。UV-C辐射已经被证实能有效消灭包括新冠病毒在内的一些微生物。然而,UV-C 在空气冷却器中的应用,却不一定如此。
“过去,当客户有要求,我们就会在空气冷却器中安装 UV-C 杀菌灯,所以我们对这个技术有所了解,”Michael说,“但是在那之前,大家都只是猜测它管用。面对疫情,你需要明确这项技术确实管用。”

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昆腾团队与来自知名的Fraunhofer工艺工程与包装研究所的生物学家一起制定了测试计划,力求证明该技术在冷库中确实有效。“我们最初想在 Fraunhofer 的实验室做测试,但那里的条件与真实的冷库并不一样,”Michael 说,“所以最终我们决定在位于Fürstenfeldbruck 的我们自己的实验室开展这项测试,那里有我们自己的冷库。”

新款空气冷却器在热交换器盘管与风扇之间装有内置式 UV-C 发射器。项目研究小组在 Fürstenfeldbruck 的实验室内安装了这款空气冷却器,然后开始检测空气中自然存在的细菌水平,随之发现了一个意外的情况。“初步研究得出了唯一的结论:我们的实验室可能是世界上最干净的!”Michael笑着说,“只是空气中没有足够的细菌。” 为了弥补这一不足,研究小组引进了枯草芽孢杆菌的内生孢子,这种细菌对人体无害,经常用于科学研究。这样,他们就能测量出使用 UV-C 灯时,随着空气在空气冷却器内的辐射,细菌水平的下降情况,以及不用 UV-C 等时的细菌增长情况。最终,Fraunhofer 研究所的生物学家非常自信地宣布,空气中 99.9% 的细菌会在几小时内被杀死。

昆腾于 11 月推出了带有UV-C紫外线短波灯的 Cubic VARIO 型空气冷却器。这款产品在设计与结构上的许多其它特性,确保了其操作起来非常卫生安全。所用材料均通过了认证,可以接触食品,水盘边缘的设计有一定角度,可防止灰尘积聚。整个产品外壳不仅可以完全打开,方便清洁,而且其无冷桥设计,还防止了设备外壳上产生冷凝水。

“你可以用它来改善现行的卫生措施,所以它能成为产品当之无愧. 我希望当冷库无人工作时,能打开 UV-C 放射器,让这些空气冷却器运行一整晚。从安全角度来看,这是最理想的使用方案,而且凭借我们强大的技术,空气冷却器将有足够的时间杀死室内所有细菌和病毒。”
MICHAEL FREIHERR 董事总经理兼首席技术官, GÜNTNER