Az Innováció Fénye

Tavaly április végén a világ szeme rövid időre egy Németország délnyugati részén fekvő festői városra, Birkenfeldre szegeződött. A helyi húsfeldolgozó üzem 1100 dolgozója közül közel 300-nak pozitív lett a Covid19-tesztje, és ezzel kezdetét vette egy olyan tendencia, amely nemcsak Németországban, hanem világszerte is folytatódott, mivel más vágóhidak szintén a vírus termékeny táptalajának bizonyultak.

„VILÁGOSSÁ VÁLT, HOGY MEG KELL VÉDENI MIND AZ ÜZEMEKBEN DOLGOZÓ EMBEREKET, MIND AZ ONNAN KIKERÜLŐ ÉLELMISZEREKET.”
MICHAEL FREIHERR ÜGYVEZETŐ IGAZGATÓJA & TECHNOLÓGIAI IGAZGATÓ, GÜNTNER

Güntner's air cooling technology is widely used in the food processing sector, and Freiherr immediately set up a research and development program to develop an air cooler that could help to minimize the risk of infection.

After looking at different methods of neutralizing bacteria and viruses, it was quickly established that the use of UV-C light was the fastest and safest solution to the problem. Short-wave ultraviolet radiation had been proved to be effective in destroying such microorganisms, including the Covid-19 virus – but not necessarily when used in an air cooler. “We’ve put UV-C lights in air coolers in the past if customers have asked for it, so we had some knowledge of how to do it,” says Freiherr. “But until then everybody just supposed it would work. With a pandemic, you really need to have some certainty.”

Innovation the light of innovation content

A Güntner léghűtési technológiáit az élelmiszer-feldolgozási ágazatban széles körben alkalmazzák, és Freiherr azonnal elindított egy kutatási és fejlesztési programot egy olyan léghűtő megtervezésére, amely segíthet minimalizálni a fertőzésveszélyt.

Miután megvizsgálták a baktériumok és a vírusok semlegesítésének különböző módszereit, gyorsan megállapították, hogy az UV-C fény használata a leggyorsabb és legbiztonságosabb megoldás a problémára. A rövidhullámú ultraibolya sugárzás hatásosnak bizonyult az ilyen mikroorganizmusok, köztük a Covid19 vírus elpusztításában – de nem feltétlenül akkor, amikor léghűtőben használták. „A múltban is helyeztünk már el UV-C-lámpákat a léghűtőkben, ha az ügyfelek ezt kérték, így már volt némi ismeretünk arról, hogyan kell ezt csinálni. De eddig mindenki csak feltételezte, hogy működni fog. Egy világjárvány esetében azonban teljes bizonyosságra van szükség” – magyarázza Freiherr.

A Güntner csapata a neves Fraunhofer Institute for Process Engineering and Packaging biológusaival közösen hozzálátott egy tesztelési menetrend kidolgozásához annak bizonyítására, hogy a technológia valóban működik a hűtőkamrákban. „Kezdetben a laboratóriumukban akartuk lefolytatni a tesztet, de az ottani körülmények nem olyanok voltak, mint egy valódi hűtőházban. Ezért úgy döntöttünk, hogy a fürstenfeldbrucki laboratóriumunkba megyünk, ahol saját hűtőkamránk van” – teszi hozzá Freiherr.

Az új léghűtőt, amelynek belső UV-C-sugárzóját a hőcserélő tekercs és a ventilátor közé építették be, a fürstenfeldbrucki laboratóriumban helyezték el, és a csapat elkezdte vizsgálni a levegőben természetesen előforduló baktériumok számát – ekkor azonban váratlan felfedezés született. „Az általunk végzett kezdeti kutatások alapján csak azt állíthattuk, hogy valószínűleg a miénk a világ legtisztább laboratóriuma. Egyszerűen nem volt elég baktérium a levegőben!” – nevet Freiherr. A hiány pótlására a csapat az emberre ártalmatlan, a tudományos kutatásokban általánosan használt bacillus subtilis (szénabacilus) endospóráit juttatta a levegőbe. Ezután meg tudták mérni, hogy amikor az egységeken keresztüláramló levegőt UV-C fénnyel sugározták be, hogyan csökkent a baktériumok száma, és hogyan emelkedett, amikor nem. Ennek eredményeként a Fraunhofer biológusai magabiztosan állíthatták, hogy a levegőben terjedő baktériumok 99,9%-a néhány órán belül elpusztul.

Ennek nyomán novemberben bemutatkozott az UV-C-lámpával felszerelt Güntner Cubic VARIO, amely további olyan különleges jellemzőkkel is büszkélkedhet, amelyek biztosítják a higiénikus működést. Minden anyaga engedélyezett az élelmiszerekkel való használatra és cseppfelfogó tálcájának szélei ferdék, ami megakadályozza a szennyeződések összegyűlését. A teljes burkolat nemcsak mindenütt tisztítható, hanem hőszigetelt is, ami megakadályozza, hogy víz csapódjon le rajta.

„TERMÉKKÉNT VAN LÉTJOGOSULTSÁGA, MIVEL JAVÍTJA A MÁR BEVEZETETT HIGIÉNIAI INTÉZKEDÉSEK HATÉKONYSÁGÁT. ARRA SZÁMÍTOK, HOGY A HŰTŐKÖN ÉJSZAKA FOGJÁK BEKAPCSOLNI AZ UV-C-SUGÁRZÓKAT, AMIKOR SENKI SEM DOLGOZIK. BIZTONSÁGI SZEMPONTBÓL EZ A LEGJOBB FORGATÓKÖNYV, ÉS ÍGY A NAGY TELJESÍTMÉNYŰ TECHNOLÓGIÁNKNAK ELÉG IDEJE LESZ AHHOZ, HOGY A HŰTŐK ELPUSZTÍTSÁK A HELYISÉGBEN LÉVŐ ÖSSZES BAKTÉRIUMOT ÉS VÍRUST”
MICHAEL FREIHERR ÜGYVEZETŐ IGAZGATÓJA & TECHNOLÓGIAI IGAZGATÓ, GÜNTNER