Les Frigorigènes Naturels Au Service Du Refroidissement Informatique

Depuis longtemps, Innsbruck, en Autriche, profite d’une eau de source cristalline s’infiltrant depuis les profondeurs des montagnes alpines qui l’entourent. On la retrouve dans les nombreuses fontaines publiques ainsi que dans beaucoup de foyers de la ville. Pour arriver jusque-là, l’eau emprunte un réseau sophistiqué de tunnels et de réservoirs.

Récemment, l’autorité chargée des infrastructures de la ville, IKB, a décidé de mettre à profit un de ces réservoirs souterrains désaffectés pour y installer un centre de données informatiques. « L’ancien réservoir a des murs de béton d’un mètre d’épaisseur. L’idée était d’y loger les serveurs, puis de construire un nouveau bâtiment destiné aux équipements de refroidissement et aux systèmes de contrôle », explique Alexander Streit, Directeur de l’entreprise de construction Streit-TGA. Sa société implantée à Holzkirchen, à 30 km au sud de Munich et à deux heures de route d’Innsbruck, a été sollicitée pour équiper l’intégralité de la centrale de refroidissement. Spécialiste de la construction modulaire, Streit-TGA a préfabriqué l’infrastructure au siège avant de la transporter en plusieurs parties jusqu’à Innsbruck.

En matière de refroidissement, cette entreprise pionnière du secteur de la conception et de la construction a fait le choix, depuis 2020, de ne recourir qu’à des frigorigènes naturels pour ses systèmes de réfrigération.

« L’UTILISATION DE FRIGORIGENES NATURELS NOUS SEMBLE LOGIQUE. OUTRE LEURS AVANTAGES POUR L’ENVIRONNEMENT, ILS NOUS PERMETTENT DE MENER A BIEN DES PROJETS DE MEME AMPLEUR QUE PAR LE PASSE, MAIS AVEC PLUS D’EFFICACITE ET EN REDUISANT LES COUTS POUR NOS CLIENTS. »
ALEXANDER STREIT DIRECTEUR, STREIT-TGA

Selon Alexander Streit, cette stratégie a donné à son entreprise, la première à avoir adopté ce dispositif, un fort avantage concurrentiel sur le marché. Il ajoute : « À mon avis, les fournisseurs qui n’imitent pas ce modèle vont connaître des problèmes dans les prochaines années, parce que les clients sont de plus en plus demandeurs de solutions naturelles, et ce pour deux raisons. La première est qu’ils sont de plus en plus soucieux de leur responsabilité environnementale. La deuxième est que les coûts de fonctionnement d’un équipement aux frigorigènes naturels sont bien plus bas qu’avec des frigorigènes synthétiques. »

L’un des domaines de compétence de Streit-TGA est la construction de centres de données informatiques, reposant notamment sur des solutions basse consommation. « C’est pourquoi il est très important pour nous d’utiliser des composants ayant une efficacité énergétique maximale », explique-t-il.

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Les centres de données générant d’importantes quantités de chaleur, il est essentiel de maintenir les infrastructures à une température idéale, 24 h/24 et 7 j/7, afin d’éviter une surchauffe critique des équipements informatiques qui causerait une panne aux répercussions financières majeures. Avoir un système de refroidissement performant et de haute qualité s’avère donc vital : pour les responsables de centres de données, réduire la consommation d’énergie est en effet un enjeu majeur, tant pour l’environnement que pour la rentabilité.

Afin d’identifier le système de refroidissement le plus adapté au centre de donnés d’Innsbruck et de déterminer comment le faire tourner au maximum de son efficacité, Streit-TGA s’est servi du configurateur de produits Güntner myGPC, disponible sur le portail client myGüntner. Ce logiciel est en effet capable de déterminer le système de refroidissement optimal pour chaque cas de figure. En s’appuyant sur différents paramètres tels que le frigorigène désiré, le taux d’humidité ambiante et les températures de l’évaporateur et du condenseur, il fournit un calcul thermodynamique rapide et fiable qui permet de faire son choix. Dans ce cas précis, le centre de données se situant à proximité d’habitations, il convenait également de tenir compte du niveau sonore.

À l’issue de ce calcul, l’entreprise a opté pour deux aéroréfrigérants V-shape VARIO de Güntner fonctionnant au frigorigène propane. Ce système respectueux de l’environnement, commandé à l’aide d’un contrôleur intelligent GMMnext, allie efficacité énergétique élevée, faible niveau sonore et encombrement réduit. Streit-TGA a également fait appel à myGPC pour déterminer les différents points de fonctionnement et les diverses fonctions de charge partielle du système, afin de garantir une efficacité et des économies énergétiques maximales. « Ici, nous avons opté pour un système de refroidissement Güntner parce qu’il offrait la consommation énergétique la plus faible qui soit, commente Alexander Streit, et parce qu’il rendait possible le choix de frigorigènes naturels.

«CE PROJET TRES COMPLEXE D’UN POINT DE VUE TECHNIQUE A CONSTITUE UN VERITABLE DEFI PARCE QU’IL NECESSITAIT UNE FAIBLE CONSOMMATION D’ENERGIE. EN TRAVAILLANT MAIN DANS LA MAIN AVEC NOTRE CLIENT, CEPENDANT, NOUS AVONS TROUVE LA SOLUTION LA PLUS ADAPTEE ET LA PLUS RESPECTUEUSE DE L’ENVIRONNEMENT. »
WOLFGANG ULRICH INGÉNIEUR TECHNICO-COMMERCIAL, GÜNTNER