Refrigeración De Centros De Datos Mediantes Refrigerantes Naturales

Desde tiempos inmemoriales, la localidad de Innsbruck, en Austria, ha sabido sacar provecho a los manantiales de aguas cristalinas ubicados en el interior de los Alpes, cordillera sobre la que se asienta la ciudad. De hecho, esta rica agua de manantial se puede beber en cualquiera de las numerosas fuentes públicas disponibles, así como en muchos hogares. El sistema de suministro depende de una sofisticada red de túneles y depósitos.

Recientemente, la compañía de servicios locales IKB decidió instalar un centro de datos en uno de los depósitos subterráneos de la red actualmente en desuso. «Ese antiguo depósito cuenta con muros de hormigón de un metro de grosor, así que nuestra idea consistía en instalar servidores en su interior y, después, erigir un nuevo edificio para el equipo de refrigeración y los sistemas de control», comenta Alexander Streit, socio director de la constructora Streit-TGA. La compañía —con sede en la localidad de Holzkirchen, a 30 km al sur de Múnich, Alemania— se hizo cargo de la construcción de la totalidad de la planta de enfriamiento. Su especialidad es la construcción modular, con lo que prefabricaron la planta en sus instalaciones y, después, la transportaron hasta Innsbruck por vía terrestre en secciones siguiendo un recorrido que les llevó dos horas.

En lo que respecta a la refrigeración, Streit-TGA es pionera en los campos del diseño y la construcción, dado que ya en 2020 tomaron la decisión de emplear únicamente refrigerantes naturales en sus sistemas de refrigeración.

«EL EMPLEO DE REFRIGERANTES NATURALES TIENE TODO EL SENTIDO DEL MUNDO. ADEMÁS DE SUS VENTAJAS MEDIOAMBIENTALES, NUESTROS PROYECTOS CONSIGUEN LOS MISMOS OBJETIVOS DE REFRIGERACIÓN PERO DE UNA MANERA MÁS EFICIENTE Y A UN MENOR COSTE, LO QUE SIN DUDA ES GENIAL PARA NUESTROS CLIENTES».
ALEXANDER STREIT SOCIO DIRECTOR, STREIT-TGA

Streit considera que esta estrategia ha brindado a su compañía una importante ventaja en el mercado. «Creo que los proveedores que no puedan hacer lo mismo tendrán dificultades en los próximos años, pues cada vez es más frecuente que los clientes requieran soluciones naturales», comenta. «Y hay dos razones para ello. La primera es que todo el mundo está cada vez más concienciado sobre su responsabilidad medioambiental. Y la segunda es que los costes derivados del uso de refrigerantes naturales son mucho más bajos que los de refrigerantes sintéticos».

Una de las especialidades de Streit-TGA es la construcción de centros de datos, con un enfoque particular en las soluciones de bajo consumo. «De ahí que para nosotros sea fundamental emplear componentes que proporcionen la máxima eficacia», comenta Streit.

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Los centros de datos generan una gran cantidad de calor, por lo que es importante contar con un sistema de refrigeración capaz de mantener de manera constante la temperatura adecuada para el funcionamiento correcto de los sistemas informáticos 24/7; esto evita que se sobrecalienten, lo que podría conllevar costosos periodos de inactividad. Todo esto significa que disponer de un sistema de enfriamiento de alta calidad en un centro de datos es crucial, pero también debe ser eficiente, pues para los responsables del mismo, el ahorro de energía es más que una cuestión medioambiental: también tiene un gran impacto en la rentabilidad.

Para decidir qué sistema de enfriamiento sería más efectivo en el centro de datos de Innsbruck, así como para determinar cómo gestionarlo de la manera más eficiente posible, Streit-TGA utilizó myGPC, el Configurador de Productos de Güntner disponible en myGüntner, su portal para clientes accesible a través de Internet. Esta herramienta permite identificar el sistema de enfriamiento óptimo para cualquier entorno. El software ofrece un cálculo termodinámico rápido y fiable, así como una propuesta basada en varios parámetros, tales como el tipo de refrigerante deseado, la humedad ambiental y las temperaturas del evaporador y el condensador. El ruido también fue un factor en consideración en este caso dada la cercanía de numerosas viviendas en las inmediaciones del centro de datos.

Se determinó que la mejor solución consistía en emplear dos Enfriadores de Fluido V-shape VARIO de Güntner con propano como refrigerante. Este sistema respetuoso con el medioambiente, operado a través de un controlador inteligente GMMnext, ofrece una alta eficiencia energética, una operativa silenciosa y un uso mínimo de espacio. Además, con la ayuda de myGPC, se determinaron los diferentes puntos de funcionamiento y funciones de carga parcial del sistema, lo que permite maximizar la eficiencia y el ahorro de recursos. «Decidimos emplear un sistema de enfriamiento de Günter para este proyecto debido a que ofrece el consumo de energía más bajo posible», afirma Streit. «Además, cuenta con la opción de emplear refrigerantes naturales».

«ESTE PROYECTO FUE UN VERDADERO RETO DEBIDO A SU COMPLEJIDAD TÉCNICA Y A QUE REQUERÍA UNA SOLUCIÓN DE BAJO CONSUMO. PERO AL COLABORAR CON NUESTRO CLIENTE PUDIMOS ENCONTRAR LA SOLUCIÓN MÁS EFECTIVA Y TAMBIÉN LA MÁS RESPONSABLE DESDE UN PUNTO DE VISTA MEDIOAMBIENTAL».
WOLFGANG ULRICH INGENIERO DE VENTAS TÉCNICAS, GÜNTNER