EN LA MIRA: ENFRIAMIENTO ADIABÁTICO

El consumo de agua y energía constituyen una preocupación cada vez más habitual entre las empresas, no solo por razones financieras sino también medioambientales. El enfriamiento adiabático, en combinación con unos sistemas de control inteligentes, puede desempeñar un papel crucial en la reducción del consumo tanto de agua como de energía. La tecnología adiabática también amplía la gama de sistemas de enfriamiento y refrigeración que usan refrigerantes naturales, y puede ayudar a adaptar los sistemas de enfriamiento del futuro a medida que las temperaturas globales aumentan.

«Hay beneficios importantes derivados del uso de un sistema de enfriamiento adiabático en comparación con una torre de refrigeración convencional, en particular en los cada vez más numerosos lugares en los que la escasez de agua está convirtiéndose en un problema», comenta Raúl Alanís, coordinador de proyectos de Güntner. «En Güntner llevamos muchos años liderando este ámbito, y nuestra tecnología ofrece intercambiadores de calor por aire o enfriadores de fluido y condensadores con un excelente rendimiento, costes operativos bajos y dimensiones reducidas».

LOS CONTEXTOS AMBIENTAL Y ECONÓMICO

Existen razones de peso para tratar de reducir el consumo de agua y energía eléctrica.

El aumento en la demanda de agua, la contaminación y el cambio climático en particular están contribuyendo a la escasez de este líquido vital en muchas regiones del planeta. Como consecuencia, las compañías están bajo una gran presión, tanto normativa como ética, para hacer cuanto les sea posible a fin de reducir su consumo de agua. También existen motivos financieros: el recurso más valioso de la Tierra también está sujeto a la ley de la oferta y la demanda, y los precios del agua están al alza en muchas partes del mundo.

En lo que respecta a la energía eléctrica, también hay muchas razones de peso para reducir el consumo. A pesar de que numerosos países alrededor del mundo están intentando cambiar a fuentes de energía renovables para alcanzar las cero emisiones netas de carbono, apenas un puñado de naciones depende exclusivamente de las energías renovables. Los combustibles fósiles, incluyendo el carbón, el petróleo y el gas natural, siguen proporcionando alrededor del 80 % de la energía mundial, y son responsables de más del 75 % de las emisiones de gases de efecto invernadero. Eventos geopolíticos recientes también han provocado el alza de los precios de la energía, afectando a numerosos países. Incluso naciones que, como Brasil, dependen significativamente de la energía hidroeléctrica, han registrado un aumento de precios debido a la escasez de agua.
En un futuro cercano, es posible que las necesidades de reducción en el consumo de agua y energía sigan siendo altas.

LA TECNOLOGÍA

El Sistema de enfriamiento adiabático de Güntner ofrece ahorros significativos en el consumo de agua y un uso eficiente de la energía en comparación con una torre de enfriamiento convencional, entre otros beneficios.

Las torres de enfriamiento y los sistemas evaporativos tradicionales usan grandes cantidades de agua. Sin embargo, un sistema de enfriamiento adiabático opera como un sistema de enfriamiento en seco la mayor parte del tiempo, y solamente usa agua cuando la temperatura ambiente es particularmente alta o bien cuando el sistema de enfriamiento está sometido a cargas pesadas.

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Güntner lleva más de treinta años liderando el campo de la tecnología adiabática. Su Sistema de enfriamiento adiabático con hydroBLU™ cuenta con una vanguardista tecnología de transmisión de calor y controles, lo que reduce el consumo de agua en hasta un 90 % en comparación con un sistema de enfriamiento por agua. Las unidades están disponibles en una amplia variedad de capacidades, desde 40 kW hasta más de 2.500 kW. Húmedo cuando es necesario y seco cuando no, hydroBLU™ combina la fiabilidad y facilidad de uso de un enfriador de fluido/condensador con las eficiencias características de los intercambiadores de calor de enfriamiento por agua.

«Lo más importante es que esto fue desarrollado como un sistema», comenta Herbert Schupfer, Director de Soluciones Futuras en Güntner. «No solo fue cuestión de agregar paneles y empezar a rociar grandes cantidades de agua, que es lo que muchas de las primeras soluciones hacían. Nuestro controlador GHM tiene un algoritmo patentado que permite optimizar la cantidad de agua que se está usando al tomar en cuenta datos ambientales tales como la temperatura del aire y la humedad, así como cuánta agua está disponible y cuánta de esta puede evaporarse. Luego el cliente es quien tiene que determinar cuánta agua usar, cuál es el rendimiento deseado o cuánta energía debe ahorrarse».

Los expertos de Güntner configurarán el sistema de enfriamiento en función de las preferencias específicas del usuario a fin de optimizar el ahorro de agua o energía, tomando en cuenta también el historial climático del lugar donde se instala el equipo. Una vez que el sistema está en funcionamiento, el control inteligente integrado vigila continuamente todos los parámetros significativos y adapta de manera automática el modo de funcionamiento a las necesidades predominantes. Esto permite mantener costes operativos bajos así como optimizar las unidades individuales.

«EN ESENCIA, LOS CONOCIMIENTOS ESPECIALIZADOS DE GÜNTNER PERMITEN QUE EL CLIENTE HAGA QUE EL SISTEMA SEA SOSTENIBLE EN FUNCIÓN DE SUS NECESIDADES. CADA INSTALACIÓN ES DISTINTA».
HERBERT SCHUPFER DIRECTOR DE SOLUCIONES FUTURAS, GÜNTNER

Recientemente Güntner rediseñó su tecnología hydroBLU™ con la introducción de nuevos paneles más gruesos que incrementan la eficiencia del proceso adiabático. También se actualizó el sistema de humidificación: ahora se puede acceder con más facilidad a todos los componentes, lo que hace que los procesos de instalación y mantenimiento sean más sencillos.

En una planta en Montague, en California, EE. UU., Güntner pudo evaluar el consumo anual de energía eléctrica y agua con hydroBLU™ en comparación con una unidad de enfriamiento evaporativo convencional. Gracias a la tecnología hydroBLU™, fue posible lograr un ahorro combinado del 45 % en los costes de energía eléctrica y agua, además de que se registró un ahorro del 80 % en el consumo de agua: el evaporador consumió la abrumadora cantidad de casi 4,9 millones de litros de agua al año en comparación con los apenas 984 mil litros empleados por el Enfriador de fluido con hydroBLU™.

Además de reducir el consumo de agua y energía eléctrica, la tecnología adiabática de Güntner aporta otros beneficios. Por ejemplo, dado que no es necesario usar químicos o tratar el agua, requiere menos mantenimiento. Y en términos de seguridad, ya que no hay formación de aerosoles ni acumulación de agua estancada, se minimizan las posibilidades de infecciones bacterianas. El serpentín intercambiador de calor permanece completamente seco, lo que evita la acumulación de depósitos en las aletas.


ACTUALIZACIÓN DE SISTEMAS EXISTENTES

Los sistemas existentes pueden adaptarse fácilmente, lo que brinda una gran variedad de beneficios.

En Europa, Güntner ofrece un servicio de actualización que consiste en instalar la tecnología hydroBLU™ en sistemas de refrigeración y enfriamiento existentes.

«Es un proceso muy sencillo, solo lleva unos días y el sistema existente sigue funcionando durante la instalación», explica Marco Baumann, director de Servicio para Europa en Güntner. «Podemos calcular con anticipación cuáles serán los beneficios y cuánto tiempo transcurrirá antes de que el cliente obtenga un rendimiento sobre su inversión».

El proceso de actualización no solo es una manera de reducir el consumo de agua y energía: también puede ser parte de una estrategia de gestión de riesgos. Si, según las predicciones, las temperaturas globales siguen en aumento, probablemente los sistemas implementados hacen cinco o diez años podrían no tener la capacidad de funcionar correctamente durante los periodos pico. Actualizar un sistema con hydroBLU™ es una solución de bajo coste que permite actualizar un equipo y prepararlo para lo que pueda deparar el futuro.

Una de las principales cadenas de supermercados en Europa ya eligió esta opción. En 2021, cuando el sistema de enfriamiento de una de sus tiendas en Francia tuvo dificultades para funcionar durante las olas de calor, Güntner resolvió el problema mediante la instalación de hydroBLU™. La compañía, impresionada con los resultados, decidió actualizar de la misma forma varios de sus establecimientos en Francia, Hungría, Alemania y Chipre. Y al ver las ventajas de un sistema adiabático, la cadena ahora instala hydroBLU™ de manera rutinaria en todos sus proyectos nuevos o de actualización en regiones cálidas.

El proceso de actualización con hydroBLU™ también puede ser una solución conveniente y rentable si la legislación de un país requiere la reducción del uso de energía.

«Recientemente en Francia hubo cambios en las normas existentes que obligaron a las compañías a mejorar la eficiencia energética general de sus edificios», comenta Schupfer. «Muchas empresas ya habían implementado medidas para el ahorro de energía por razones tanto financieras como de sostenibilidad, de modo que buscaban la manera de lograr reducciones aún mayores. La actualización de sus sistemas ofreció una solución no invasiva y de coste relativamente bajo».

LOS SISTEMAS ADIABÁTICOS EN ACCIÓN

Los sistemas adiabáticos pueden emplearse en una gran variedad de industrias, en particular en aplicaciones de aire acondicionado, enfriamiento de procesos, refrigeración y centros de datos.

AIRE ACONDICIONADO, EE. UU.
Cuando una cadena de tiendas de productos de descuento decidió renovar el equipo de refrigeración de sus 24 centros de distribución en los Estados Unidos, reducir el consumo de agua fue un aspecto importante. Por esa razón, decidió instalar Condensadores de amoníaco de alta densidad de Güntner con hydroBLU™. «La compañía se percató de que, en comparación con el empleo de torres de enfriamiento convencionales, podía reducir su uso de agua entre un 60 y 90 %», comenta Neil Boucher, director nacional de ventas para Güntner en Estados Unidos. «Estamos hablando de un ahorro de millones y millones de litros de agua».

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ENFRIAMIENTO DE PROCESOS, MÉXICO
Uno de los principales fabricantes de electrodomésticos en México necesitaba reducir el consumo de agua en todas sus plantas del país. Así, decidió que la mejor opción para el sistema de enfriamiento en las salas de sus compresores de aire se encontraba en los Enfriadores de Fluido V-shape VARIO con hydroBLU™ de Güntner debido a que son fáciles de instalar, a su capacidad y a su gran variedad de configuraciones.

CENTRO DE DATOS, CHINA
En la ciudad de Zhangjiakou al norte de China, uno de los centros de datos de una de las compañías de comercio electrónico más grandes del país emplea una tecnología que en tiempos recientes ha ido ganando terreno en el sector: el enfriamiento por inmersión. En este proceso, los servidores se sellan herméticamente dentro de un líquido especial no conductor que se evapora y luego se condensa en un serpentín de enfriamiento en la parte superior de la cámara. El calor se disipa mediante cuatro Enfriadores de Fluido V-shape VARIO con hydroBLU™ de Güntner instalados en el exterior del edificio. En comparación con otros sistemas convencionales, el centro de datos ahorra aproximadamente el 95 % de la energía de enfriamiento y el 80 % de los costes de refrigeración.
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CENTRO DE DATOS, EE. UU.
La minería de criptomonedas emplea grandes cantidades de energía, con lo que las compañías que se dedican a esta actividad suelen migrar a lugares que ofrecen costes más bajos. Para una compañía, esto implicó asentarse en un área remota de Texas. Desafortunadamente, ahí escasea el agua. Por ello, eligió una solución adiabática consistente en 40 Enfriadores de Fluido V-shape VARIO con hydroBLU™, los cuales le permitirían operar con un máximo de eficiencia y con un consumo mínimo de agua.

SISTEMAS ADIABÁTICOS Y REFRIGERANTES NATURALES

Güntner lleva ya muchos años liderando el uso de refrigerantes naturales, en particular dióxido de carbono, amoníaco e hidrocarburos. El enfriamiento adiabático brinda beneficios para todos los sistemas que emplean refrigerantes naturales, pero en concreto permite que los sistemas de CO2 operen con mayor eficiencia en modo transcrítico en climas templados y calurosos.

TIENDA DE DESCUENTO AL POR MAYOR, CHINA - CO
Para el año 2030, Metro, la cadena alemana de tiendas de autoservicio mayoristas, planea usar refrigerantes naturales en todas sus tiendas alrededor del mundo en donde sea económicamente viable. Esto incluye la primera planta con CO2 transcrítico en China, ubicada en su establecimiento en Pekín. Cuando el verano está en su apogeo, las temperaturas en la ciudad pueden alcanzar los 40 °C, pero gracias al Enfriador de Gas V-shape VARIO con hydroBLU™ de Güntner, la temperatura del aire que llega al serpentín es significativamente más baja, lo que mejora el COP en hasta un 50 %.

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PISTA DE HIELO, CHINA - CO2
El objetivo estipulado de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Invierno que se celebraron en China en 2022 fue lograr que este magno evento fuera tan sostenible como fuera posible. Por esa razón, la superficie de 12.000 m2 de hielo en el nuevo Óvalo Nacional de Patinaje de Velocidad de Pekín, conocido como «La cinta de hielo», se mantiene a una temperatura constante mediante un sistema de enfriamiento con CO2 transcrítico. Este es el sistema de CO2 más grande en China, e incluye seis Enfriadores de Gas V-shape VARIO con hydroBLU™.
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CENTRO DE DISTRIBUCIÓN, MÉXICO - CO2
El sistema de refrigeración con CO2 transcrítico más grande en México opera con la ayuda de dos enfriadores de gas V-shape VARIO con hydroBLU™ de Güntner. Este se ubica en un centro de distribución con áreas para almacenamiento frigorífico y procesamiento de alimentos en la Ciudad de México, y requería un sistema que combinara un bajo consumo de agua con el uso de un refrigerante natural de bajo impacto para el calentamiento global, todo con una máxima eficiencia operativa.

REFRIGERACIÓN INDUSTRIAL, MÉXICO - AMONÍACO
La escasez de agua es un problema común en México, donde el enorme acuífero subterráneo que suministra a la población local se vacía más rápido de lo que se puede reabastecer. Cuando Arcosa, compañía local proveedora de soluciones de infraestructura, planeó la construcción de una nueva planta de almacenamiento frigorífico y ultracongelación para uno de los principales concesionarios de comida rápida en México, optó por Condensadores V-shape VARIO con hydroBLU™ de Güntner en un solo sistema de enfriamiento que usa amoníaco como refrigerante y que puede emplearse tanto en la nueva planta como en la anterior, lo que permite reducir los costes de agua y electricidad.
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PLANTA PROCESADORA DE CARNE, EE. UU. - AMONÍACO
Una marca procesadora de carne en Estados Unidos deseaba satisfacer los estándares de sabor de sus clientes y al mismo tiempo cumplir con las más estrictas normas de calidad y seguridad de la industria. Eligió operar con un sistema de amoniaco de carga baja en combinación con un Condensador V-shape VARIO con hydroBLU™ de Güntner, una medida que resultó en costes operativos bajos y un mantenimiento más sencillo.