EN EL PUNTO DE MIRA: BOMBAS DE CALOR

Hasta hace algún tiempo, las bombas de calor eran consideradas una tecnología atípica. No obstante, en los últimos años gozan de un cierto auge en una variedad de sectores. ¿Las razones? Ofrecen un método que usa la energía de manera eficiente a la hora de proporcionar calefacción, refrigeración y agua caliente en edificios, además de que se les considera cada vez más cruciales para la descarbonización a la hora de generar calor. La creciente eficiencia de la innovadora tecnología de las bombas de calor acelera el retorno de la inversión y ayuda a mitigar la brecha de precios con fuentes de calor tradicionales. La instalación de bombas de calor también está recibiendo el apoyo de políticas diversas en muchos países.

«En Güntner, la sostenibilidad es parte de nuestro ADN, por lo que estamos orgullosos de que nuestras soluciones se usen cada vez más en todo el mundo en proyectos relacionados con bombas de calor», comenta Marc Gieseking, director de Soluciones de Energía Renovable en Güntner. «Güntner cuenta con tecnología de eficacia comprobada en esta área y una amplia experiencia a la hora de implementarla con éxito».

¿QUÉ ESTÁ DETRÁS DE LA POPULARIDAD DE LAS BOMBAS DE CALOR?

Cuestiones medioambientales, el interés en las soluciones sostenibles y los problemas con el abastecimiento de gas están impulsando su instalación.

Dado que las bombas de calor funcionan con energía eléctrica, no hay emisiones directas de CO2 en el lugar en el que se instalan. Y aunque la mayoría de las veces producir electricidad genera gases de efecto invernadero, el uso cada vez más frecuente de fuentes de energía renovables, tales como la luz solar, el viento y el agua, hace que las bombas de calor sean una solución más respetuosa con el medio ambiente.

«Tanto la reducción rápida de emisiones derivadas del abastecimiento de electricidad como una tecnología más eficiente implican que antes de 2025 y en todas las regiones, las bombas de calor deben registrar menos emisiones de CO2 que las calderas de condensación operadas con gas natural», afirmó la Agencia Internacional de la Energía en un informe reciente.

Al igual que las inquietudes ambientales vinculadas a las emisiones de las calderas de gas natural, recientemente también hay una mayor preocupación por el abastecimiento de gas como consecuencia de eventos geopolíticos actuales, lo que impulsa aún más la migración a las bombas de calor.

Como resultado de estos factores, los gobiernos y los encargados de formular las políticas relevantes han introducido una serie de programas que incentivan el uso de bombas de calor.

Medidas de seguridad energética

En 2022, para reducir la dependencia de la UE frente a Rusia en lo concerniente al suministro de gas, la Comisión Europea anunció su plan REPowerEU, que incluye la meta de instalar alrededor de 60 millones de bombas de calor para 2030.

Normas y códigos de construcción actualizados

La introducción de nuevas normas para la reducción de las emisiones de carbono es cada vez más común. En Francia, el nuevo código de construcción, vigente desde principios de 2022, limita la intensidad de las emisiones de los sistemas de calefacción y enfriamiento, algo que a todos los efectos ha contribuido a la eliminación gradual del uso de combustibles fósiles en los hogares de construcción más reciente. En California, la bombas de calor son desde 2021 la tecnología base para la calefacción y enfriamiento en edificios, lo que significa que las nuevas construcciones deben cumplir con normas de eficiencia energética iguales o superiores a las de las bombas de calor de alto rendimiento.

Políticas para reducir la contaminación atmosférica

En las regiones en las que predomina la calefacción a base de carbón, las políticas para reducir la contaminación del aire están impulsando el uso de bombas de calor.

Subsidios

El apoyo fiscal o financiero para incentivar la compra de bombas de calor es ya muy común alrededor del mundo, desde la Ley Reconstruir Mejor (Build Back Better) en EE. UU. hasta programas similares en Canadá y una gran parte de Europa.

Equilibrio de precios

La electricidad es habitualmente más cara que el gas natural, pero muchos países están aprovechando apoyos financieros y medidas en la fijación de precios para equilibrar el coste de la energía eléctrica, lo que mejora el potencial de las bombas de calor.

¿CUÁLES SON LAS MEJORES BOMBAS DE CALOR?

Las bombas de calor están disponibles en una gran variedad de formatos.

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Las bombas de calor pueden diferenciarse entre sí en función de su fuente de energía, es decir, aire, tierra o agua. En todo el mundo, las bombas de calor con alimentación de aire dominan el mercado de la calefacción residencial, principalmente en regiones como Japón, Europa y Norteamérica.

El aire es una fuente de energía muy flexible y sin coste, además de que no requiere procesos burocráticos especiales de aprobación. Las bombas de calor alimentadas por aire pueden emplearse como una fuente de calor monovalente y también para complementar sistemas de calefacción multivalentes, tales como aire con agua o energía geotérmica. Cuando se combinan varias fuentes, los colectores térmicos alimentados por aire también pueden usarse, por ejemplo, para regenerar las sondas geotérmicas durante el verano. Esto brinda un potencial considerable para optimizar costes y la eficiencia del sistema.

«Una bomba de calor alimentada por aire es, en efecto, un sistema preparado para el futuro», afirma Franz Sperl, experto técnico en Soluciones de Energía Renovable en Güntner. «A diferencia del petróleo o el gas, los cuales pueden escasear o subir de precio excesivamente, el operador puede tener la certeza de que podrá usar esta fuente de calor tanto como sea necesario».

DÓNDE USAR UNA BOMBA DE CALOR

El clima local determinará qué tan eficiente puede ser una bomba de calor.

Las bombas de calor de aire a agua pueden instalarse casi en cualquier parte en función del diseño del sistema. En la actualidad, Escandinavia está marcando el camino a seguir a este respecto. Sin embargo, al estudiar el mapa del coeficiente de rendimiento, otros países europeos (con un COP estacional elevado) también cuentan con un gran potencial para el uso de bombas de calor. Pueden emplearse durante todo el año para calentar el agua de uso doméstico, lo que presenta oportunidades de ahorro de energía y CO2. También es posible integrarlas a un sistema de refrigeración HVAC tradicional para ofrecer refrigeración durante el verano y calefacción en el invierno (aplicación bivalente o multivalente).

TECNOLOGÍA EN LAS BOMBAS DE CALOR DE GÜNTNER

Güntner cuenta con más de 40 años de experiencia en la fabricación de intercambiadores para bombas de calor.

Con una experiencia tan amplia en el mercado, Güntner ha tenido la oportunidad de seguir de cerca su crecimiento.

«LOS SUPERMERCADOS FUERON LOS PRIMEROS EN IMPULSAR NUESTRO SECTOR; DURANTE MUCHOS AÑOS, HAN INCORPORADO LAS BOMBAS DE CALOR DE MANERA PROACTIVA EN SUS SISTEMAS. DESPUÉS, EL SECTOR DE LA CALEFACCIÓN URBANA DESPEGÓ SIGNIFICATIVAMENTE EN ESCANDINAVIA, Y EN FECHAS RECIENTES, HEMOS VISTO LA PROLIFERACIÓN DE LAS BOMBAS DE CALOR EN EL MERCADO HVAC TRADICIONAL, ASÍ COMO EN FÁBRICAS, CENTROS COMERCIALES, HOTELES Y MUCHÍSIMAS INDUSTRIAS MÁS. HOY EN DÍA, MUCHA GENTE ESTÁ BUSCANDO SOLUCIONES CON BOMBAS DE CALOR, PERO NECESITAN ASESORÍA E IDEAS PARA IMPLEMENTARLAS, ALGO QUE GÜNTNER PUEDE OFRECER».
FRANZ SPERL DIRECTOR DE PRODUCTO, GÜNTNER

«También cabe mencionar que contamos con soluciones de eficacia comprobada disponibles en el mercado que son fiables y que están ofreciendo los resultados prometidos», agrega Gieseking. Los intercambiadores de calor de Güntner están disponibles en una amplia variedad de formas (Flat, Cubic, V-shape y Vertical) y tamaños, lo que les permite ofrecer una solución para cada aplicación. Todos pueden operar con refrigerantes naturales, lo que aumenta sus beneficios ambientales. Güntner también puede ofrecer asesoría sobre la instalación de sus unidades. Por ejemplo, la distribución de los equipos tiene un impacto significativo en la eficiencia de los intercambiadores de calor, por lo que deben tomarse en cuenta muchos factores, incluyendo la distancia entre las unidades, su altura con respecto al suelo y la proximidad de edificios y muros.

LAS BOMBAS DE CALOR EN ACCIÓN

Llevamos los beneficios de las bombas de calor a empresas y el mundo entero.

SUPERMERCADOS, EUROPA
Una estrategia cada vez más común de los planificadores de supermercados es instalar en su exterior un pequeño evaporador para la bomba de calor que pueda incorporarse al sistema de refrigeración normal. Durante la mayor parte del año, el calor rechazado por las cámaras frigoríficas es suficiente para calentar el almacén, pero cuando las temperaturas descienden, el evaporador de la bomba de calor puede encargarse de las necesidades de calefacción adicionales. Güntner ha llevado a cabo muchísimos proyectos de esta naturaleza en toda Europa.
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SUPERMERCADOS, REINO UNIDO
Uno de los principales comercios minoristas en Reino Unido pidió que la compañía de refrigeración Ryan-Jayberg desarrollara un sistema que integrara la refrigeración CO2 existente en sus supermercados con sistemas de calefacción mecánicos. En colaboración con Güntner y su Enfriador de Aire Cubic VARIO, desarrollaron un serpentín evaporador externo que pudiera emplearse durante periodos que requieran poca refrigeración a fin de incrementar la producción de calor. Esto resultó en un ahorro de costes de capital y en una huella de carbono menor en comparación con la instalación de sistemas autónomos.

CALEFACCIÓN URBANA, DINAMARCA
Casi tres terceras partes de los hogares daneses cuentan con calefacción urbana, pero cerca de un tercio de la energía empleada para alimentar estos sistemas proviene de combustibles fósiles. En el pueblo portuario de Faaborg, ubicado en la isla de Funen, 32 intercambiadores de calor Flat VARIO de Güntner, los cuales recolectan el calor y son parte de un sistema de bombas alimentadas por aire, operan con energía renovable. Se calcula que el sistema evita la emisión de seis toneladas de gases de efecto invernadero al año por usuario, el equivalente a cuatro vuelos redondos de Europa a Nueva York.
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CALEFACCIÓN, VENTILACIÓN Y AIRE ACONDICIONADO, SUIZA
Los beneficios de una bomba de calor reversible pueden verse en acción en el recientemente construido Espacio de Trabajo y Parque Comercial e Industrial en Aardorf, Suiza. Las 70 compañías que utilizan los tres edificios del Parque disfrutan de calefacción y refrigeración mediante una bomba de calor alimentada por aire y que opera con energía solar. El sistema fue diseñado y fabricado por Heim AG, una empresa especializada en bombas de calor, y emplea un intercambiador de calor V-shape VARIO de Güntner.